Gérontechnologie : comment la technologie améliore les soins aux seniors

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Gérontechnologie et seniors

Les personnes âgées représentent plus de 13 % de la population des États-Unis (43 millions de personnes). Ce nombre augmente chaque année en raison de la génération des baby-boomers. Plus de la moitié des baby-boomers vivant au pays – environ 76 millions d’entre eux – ne sont pas encore classés dans la catégorie des personnes âgées. Il est donc essentiel qu’ils soient davantage sensibilisés aux nombreuses facettes des soins aux aînés. Pour cela il y a le développement de la gérontechnologie, car la technologie s’est adaptée aux vielles-personnes et amélioré les soins aux seniors.

Depuis des siècles, les aînés sont pris en charge de façon assez routinière : il y a un médecin (qui diagnostique et maintient les besoins en médicaments) et un soignant (un membre de la famille ou un groupe d’infirmières qui s’occupent des besoins quotidiens). Ils peuvent alors avoir besoin d’aide en raison d’une variété de problèmes, dont les suivants :

  • Manque de mobilité.
  • Perte de mémoire (due au vieillissement ou à des maladies comme la maladie d’Alzheimer ou de Parkinson)
  • Perte de la vue ou de l’ouïe
  • La solitude

Heureusement pour les baby-boomers, cependant, il se peut qu’ils ne fassent que vieillir au meilleur moment. C’est parce que la technologie n’a jamais été aussi efficace pour les soins aux personnes âgées. Au cours des 10 à 15 dernières années, avec le développement croissant des smartphones et des GPS avancés, les soins aux personnes âgées se sont grandement améliorés grâce à la technologie associée à ces progrès. Parfois, on peut s’occuper d’une personne âgée sans même la présence d’un humain.

Mais d’abord, voyons comment la technologie a contribué à la diffusion de l’information médicale.

Internet des objets (médicaux)

L’Internet des objets est un concept assez simple : c’est la connexion d’appareils qui peuvent être allumés et éteints via une connexion Internet, permettant le partage des données. Cela s’applique également au monde médical, créant ainsi l’Internet des objets médicaux (IoMT).

Plus les professionnels du monde médical sont connectés les uns aux autres, plus ils peuvent apprendre les uns des autres. L’ensemble de l’écosystème (médical) – soignants, patients, payeurs et prestataires de soins – connaît un nouveau niveau d’engagement qui résulte de la surveillance à distance des patients et de l’entretien à distance des équipements connectés, offrant ainsi une visibilité et un aperçu des régimes alimentaires, de l’exercice et des conditions vitales.

Le monde médical a commencé à utiliser ce type d’échange d’information pour aider les personnes âgées à établir leur horaire de médicaments, leurs signes vitaux et leurs implants pour améliorer leur santé. Bon nombre des autres technologies que nous examinerons – sept d’entre elles – comprennent l’IoMT. Ils mettent l’accent sur la diffusion rapide de l’information dans le but d’aider les aînés de la meilleure façon possible.

Services GPS

Soins médicaux pour les séniors
GPS (Global Positioning System) existe depuis des décennies, mais au cours des 10 dernières années, deux caractéristiques se sont considérablement améliorées : la précision de la localisation et les détails que le système de satellites est capable de transmettre.

Maintenant, en quoi cela aide-t-il pour les soins aux personnes âgées ? Avant tout, le GPS peut aider à localiser une personne âgée qui pourrait se perdre. Les personnes âgées ayant des troubles de la mémoire découlant de la démence et de la maladie d’Alzheimer ont l’habitude d’errer, ce qui peut signifier être désorienté ou perdu même si l’aîné connaît bien l’endroit. Plus de 60 pour cent des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’une autre forme de démence erreront, Si une personne n’est pas retrouvée dans les 24 heures, jusqu’à la moitié des personnes qui errent subiront des blessures graves ou la mort.

Le besoin de localiser les personnes âgées est énorme, et la mise à jour des services et de la technologie GPS peut y contribuer. Par exemple, il y a des entreprises qui produisent des trackers GPS qui peuvent être repassés dans des vêtements, placés dans des semelles de chaussures, ou mis dans des sacs à main. Vous pouvez placer ces systèmes dans les accessoires vestimentaires de routine des personnes âgées, et ils peuvent être facilement trouvés s’ils ne sont pas là où ils sont censés être.

Caméras

Les mauvais traitements infligés aux aînés sont un véritable problème pour les aînés. Selon le Conseil national sur le vieillissement, environ un adulte de plus de 60 ans sur dix est victime de violence, qu’elle soit physique, psychologique, sexuelle, de négligence ou autre. Certaines estimations vont jusqu’à 5 millions de personnes âgées qui sont victimes de mauvais traitements chaque année, rapporte le PNCA, faisant remarquer que seulement un cas de mauvais traitements sur 14 est habituellement signalé aux autorités.

Les caméras peuvent aider à cela. Ils permettent aux familles ou aux soignants des aînés de s’assurer que les aînés sont traités correctement. Les infirmières ont été filmées en train de profiter des aînés, par exemple. Les caméras aident aussi les professionnels de la santé à suivre les mouvements des personnes âgées ayant des problèmes de santé et des problèmes mentaux lorsqu’elles ne sont pas là, en remarquant leurs habitudes et leurs tendances.

Si un aîné n’aime pas le caractère envahissant d’une caméra qui le surveille tout au long de la journée, il existe des solutions de rechange comme les capteurs. En installant ces petits appareils sans fil, vous pouvez suivre l’activité d’une personne. Et si les capteurs détectent des changements d’activité, ils peuvent envoyer une notification automatique (par SMS, téléphone ou e-mail) que quelque chose ne va pas. En d’autres termes, si une personne âgée ne sort pas du lit à une certaine heure ou n’entre pas dans la salle de bain pour prendre ses médicaments à l’heure prévue, ces capteurs peuvent vous le faire savoir.

Applications téléphoniques

Les applications téléphoniques sont l’un des plus grands progrès technologiques qui ont aidé les aînés et les aidants naturels de plusieurs façons. Avec n’importe quel smartphone de base, les personnes âgées peuvent surveiller des choses comme leurs médicaments, leur fréquence cardiaque et leur emplacement (si elles ont des pertes de mémoire et qu’elles ne savent pas où elles se trouvent soudainement).

Tout aussi important, les applications sont très utiles pour la famille et les aidants naturels. L’information qu’elles recueillent peut-être transmise aux médecins pour les aider à voir comment les aînés sont touchés à mesure qu’ils vieillissent, de leur mobilité à la façon dont les médicaments les affectent. Les applications permettent également aux membres de la famille de suivre leurs aînés et de savoir où ils se trouvent en tout temps, ce qui peut être particulièrement utile s’ils constatent que l’activité du membre de la famille a diminué.

Dans leurs formes les plus simples, les applications aident aussi à garder les aînés occupés. Une étude a révélé que la plupart des personnes âgées aiment consacrer leur temps à la lecture et à la poursuite d’activités religieuses. Il y a une infinité d’applications qui ont été développées pour aider les aînés à se tenir au courant des nouvelles, et d’autres applications permettent aux aînés de lire leurs livres préférés.

Assistants virtuels / robots

Il existe des dispositifs qui permettent aux personnes âgées d’obtenir de l’aide et de mieux comprendre leurs tâches médicales de la journée (prise d’ordonnance, exercice du mieux qu’elles peuvent, etc.) sans qu’une personne soit présente pour leur rappeler.

Il existe des applications pour les tablettes d’écran tactile, dont beaucoup sont dotées de voix automatisées, qui permettent aux personnes âgées d’avoir l’impression que quelqu’un est là pour les aider. Cela procure un sentiment d’appartenance à la communauté, ce qui est impératif pour les aînés à mesure qu’ils vieillissent, surtout s’ils vieillissent seuls. Il y a aussi des robots (oui, des robots !) que les aînés peuvent avoir chez eux pour leur rappeler de prendre leurs médicaments, de parcourir le contenu numérique, d’écouter leur musique préférée, de communiquer avec leur famille, et plus.

Services d’intervention d’urgence

Technologie et soins aux seniors
Vous avez vu les publicités : Je suis tombé, et je ne peux pas me lever !

Cela a révolutionné les soins aux personnes âgées il y a vingt ans lorsqu’il a commencé à mettre sur pied des services d’intervention d’urgence pour les personnes âgées qui sont tombées ou se sont blessées lorsqu’elles étaient seules et sans aide. Au cours des 20 prochaines années, ils (ainsi que des entreprises technologiques du monde entier) ont grandement amélioré ces systèmes grâce à de nouvelles technologies.

Le manque de mobilité, de vue et d’ouïe peut mettre les personnes âgées en grand danger lorsqu’elles sont seules. Les services d’intervention d’urgence ont fait des progrès (avec l’aide du GPS) pour localiser les personnes âgées et faire sortir quelqu’un le plus rapidement possible pour les aider. Le monde de l’ERS a également développé des gadgets uniques pour aider les personnes âgées dans l’action de tomber. Une entreprise a mis au point une ceinture de sécurité qui déploie des coussins gonflables autour des hanches lorsqu’elle remarque qu’un aîné tombe. La ceinture transmet ensuite un signal à un dispositif qui amène les intervenants d’urgence à leur emplacement le plus rapidement possible.

Assistance médicamenteuse

Selon une étude, entre 2011 et 2014, près de 40 % des aînés ont dû prendre cinq médicaments d’ordonnance ou plus (souvent quotidiennement) sur une période de 30 jours. Un autre rapport a révélé qu’un aîné américain doit gérer en moyenne 14 médicaments d’ordonnance à la fois. Une étude récente indique que des centaines de milliers de personnes âgées font un mauvais usage de médicaments d’ordonnance à cause d’une communauté médicale qui est souvent prompte à offrir des analgésiques narcotiques, des anxiolytiques et d’autres produits pharmaceutiques pour tout, des douleurs articulaires à la dépression, indique le rapport.

Bien que le problème du nombre de médicaments d’ordonnance délivrés soit un autre problème en soi, il existe des solutions que les progrès technologiques récents offrent pour aider les personnes âgées à gérer leurs ordonnances actuelles à l’extérieur d’un simple flacon transparent ou d’une boîte à pilules bleue.

Il existe des boîtes à pilules avec alarmes qui permettent aux aînés de savoir exactement quelle pilule ils doivent prendre et quand ils doivent les prendre. Il y a aussi des entreprises qui développent et vendent des flacons de pilules intelligentes, qui relient leurs médicaments aux médecins et aux pharmacies pour obtenir des données sur la fréquence à laquelle les patients prennent leurs médicaments. Il envoie également des signaux (comme un message texte ou un appel téléphonique) indiquant aux personnes âgées qu’il est temps de prendre leurs médicaments au cas où elles oublieraient.

Patchs/Implants

Les problèmes de santé associés au vieillissement peuvent représenter beaucoup de choses à régler d’un seul coup, comme nous l’avons mentionné lorsqu’il est question de confusion avec les médicaments. Certains de ces problèmes peuvent être résolus grâce à des patchs et des implants avancés.

À mesure que les gens vieillissent, ils deviennent plus sujets au diabète de type 2. Le corps des aînés peut ressentir des douleurs ou un manque d’énergie à divers moments de la journée. Plutôt que d’être incertains de votre glycémie, il existe des capteurs de glucose qui vous permettent d’agiter simplement un émetteur pour vous faire savoir si vous avez besoin d’aide ou non. Je pense qu’il apporte des avantages spécifiques que les glucomètres continus conventionnels n’ont pas, comme le fait de pouvoir retirer l’émetteur sans enlever le capteur, ce que vous ne pourriez normalement pas faire, a déclaré le Dr de l’Université.

Une telle technologie peut aider à réduire le stress auquel les aînés font face lorsqu’ils prennent soin d’eux-mêmes. Ils peuvent aussi aider à fournir des données et des tendances vitales qui peuvent être communiquées plus tard aux médecins pour aider les aînés à élaborer le meilleur plan de soins.

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